قد يكون مايك دين هو الرجل الذي يصلح حكم الفيديو المساعد بعد صافرته الأخيرة - إذا سمحنا له بذلك

 كان فوز إيستر سيتي 1-0 على ساوثهامبتون على ملعب فيلبرت ستريت يوم السبت 9 سبتمبر 2000 مباراة غير ملحوظة على الإطلاق. سيطر أصحاب الأرض لفترات طويلة قبل أن يسجل نموذج هاري ماجواير الأصلي جيري تاغارت تقدمًا مستحقًا من ركلة ركنية لستيف جوبي في الدقيقة 66. صمد ليستر لتحقيق الفوز ، بعد أن نجا من استئناف ركلة جزاء متأخر من ساوثهامبتون عندما سقط جيمس بيتي تحت التحدي من تيم فلاورز. 

على الرغم من أن المباراة ربما لم تعش طويلاً في ذاكرة أي شخص شاهدها أو لعبها ، إلا أنها كانت مناسبة خاصة جدًا لمشارك واحد على الأقل. تمت ترقيته مؤخرًا إلى مجموعة حكام الدوري الإنجليزي الممتاز ، وتولى مسؤول المباراة البالغ من العمر 32 عامًا من ويرال مسؤولية اللعبة. كانت هذه أول مباراة له في الدرجة الأولى ، وعلى الرغم من وجود روبي سافاج على أرض الملعب ، وهو لاعب كان جدليًا بقدر ما كان قتاليًا ، إلا أنه لم يكن من الممكن أن يكون أكثر وضوحًا بالنسبة للمبلغ المبتدئ. 

لم تكن هناك حجوزات ، ولا إيداعات ، ولحظات قليلة من الجدل. عند عودته إلى المنزل بعد ذلك لكتابة تقرير المباراة ، كان من الممكن أن يُسامح مايك دين لاعتقاده أنه كان يعاني من هذا الحكم التحكيمي. أدار دين 552 مباراة أخرى في الدوري الإنجليزي الممتاز خلال 22 عامًا ، وسيكون من الإنصاف القول إن كل هذه المباريات لم تسير بسلاسة مع رجل أصبح منذ ذلك الحين أكثر حكم كرة قدم معروفًا وإثارة للجدل في البلاد.

 في الأسبوع الماضي ، ورد أنه سيغلق صافرته في نهاية الموسم ، ومن المفهوم أنه يجري محادثات مع أصحاب العمل ، المحترفين Game Match Officials Limited ، بهدف تولي دور كبير بين هؤلاء المشهورين. أدوات تحريك الستائر في غرفة الفيديو في ستوكلي بارك.

 في حين أن الأخبار عن حفلته الجديدة المحتملة قد أثارت الكثير من الجدل بين العديد من المديرين واللاعبين والمشجعين وأعضاء النقاد الذين ينظرون إليه على أنه بوبينجاي مغرور ومتفهم للغاية ، فقد يكون اللاعب ذو الخبرة الواسعة البالغ من العمر 53 عامًا هو مجرد المرشح المثالي لجعل غرفة VAR في الشكل. يتعرض دين للشتائم من قبل الكثيرين الذين يرونه وكأنه رجل استعراض يبدو مغرمًا جدًا بالأضواء ، ولكن على الرغم من كل ما لديه من جوزة الطيب والإيماءات الباهظة والبطاقات الصفراء التي لا تبدو وكأنها - ناهيك عن ذلك الاحتفال سيئ السمعة وغير الحكيم.

 من قراراته الخاصة للعب ميزة أدت إلى هدف توتنهام ضد أستون فيلا - إنه في الواقع جيد جدًا في ما أصبح ، في السنوات الأخيرة ، مهمة صعبة بشكل متزايد.